Deon Meyer: ‘Ik heb een sympathie voor the underdog’

deon meyer interview thriller

Fotograaf: Guido Schwartz

Zijn boeken werden in meer dan 27 talen vertaald. Hij bereikte internationale allure met zijn werk. En won verschillende prijzen. Deon Meyer is de Zuid-Afrikaanse thrillersensatie. En hij schreef het Geschenkboek voor de Spannende Boeken Weken: De vrouw in de blauwe mantel. Daarnaast kwam kort geleden zijn nieuwe boek Koorts uit, dat gaat over de memoires van een zoon over de moord op zijn vader. Wij spraken met Deon Meyer over zijn passies, Benny Griessel en the underdog.

Door Kim 

Je bent nu opgenomen in een lange lijst met fantastische thrillerauteurs. Vond je het een eer om het Spannende Boeken Weken Geschenkboek te schrijven?
‘Ik ben mij heel bewust van de beroemde auteurs in wiens voetstappen ik treed, dus het was een enorme eer toen ik de uitnodiging kreeg. En natuurlijk ook een beetje spannend. Want je wilt niet de eerste zijn die het verpest…’

Waar komt je inspiratie vandaan?
‘Om eerlijk te zijn geloof ik niet zo in inspiratie. Voor mij draait schrijven meer om hard werken: je moet een jager en verzamelaar zijn van verhaallijnen en karakters. Je moet veel lezen, luisteren, kijken. En er actief en doelgericht op uit gaan om mensen te ontmoeten en met hen te converseren. In je hoofd speel je continue het ‘wat als’ spelletje.’

Welke boeken neem jij mee op vakantie?
‘Ik bewaar altijd de laatste boeken van Michael Connelly, Lee Child, Robert Harris en Ian Rankin voor de vakantie.’

Waar moet een goede thriller aan voldoen volgens jou?
‘Hier zou ik geen gedetailleerd antwoord op kunnen geven, maar het is meer het feit dat je niet meer kunt stoppen – dat fantastische gevoel dat niet meer wilt eten, slapen of socializen tot hij af is, maar tegelijkertijd wil je ook niet dat er een einde komt aan het schrijven. Het is zo iets als een prachtige wijn, een mooie mix van karakter en fascinatie die gewoon perfect combineert.’

‘Schrijven kun je vergelijken met een prachtige wijn; een mooie mix van karakter en fascinatie die gewoon perfect combineert.

Benny Griessel speelt de hoofdrol in De vrouw in de blauwe mantel. Hoe heeft dit karakter zich ontwikkeld de afgelopen jaren?
‘De grootste groei voor Benny is het onder controle krijgen van zijn eigen demonen, één voor één. Natuurlijk blijven er nog een paar bestaan en zijn collega’s en omgeving maken het hem niet makkelijk, maar hij komt er wel. Maar of het hem lukt om voor zijn pensioen al zijn draken te verslaan?’

Hij begon als een bijfiguur maar jij gaf hem een hoofdrol. Heb je een zwak voor minderheden?
‘Ik heb een sympathie voor the underdog en daar is Benny er zeker een van.’

De meeste van je personages hebben een innerlijk conflict of een strijd te leveren. Maakt dit hen meer herkenbaar voor je publiek? En is er een verband tussen hun strijd en die van Afrika in het verleden?
‘Ik kan niet voor mijn publiek invullen wat zij herkenbaar vinden. Ik weet alleen wat mijn personages echt en herkenbaar maakt voor mijzelf. Een innerlijke strijd is daar zeker een voorbeeld van – het is iets heel menselijks. De meeste van mijn personages zijn Afrikaans, dus er is zeker een connectie met het continent. De rest ligt in the eye of the beholder/reader.’

 Je verhalen spelen zich altijd af in Afrika, waar je opgroeide en nu nog woont. Eigenlijk een perfecte achtergrond voor een misdaadroman. Werkt dit in je voordeel?
‘Het enige voordeel dat ik heb boven andere thrillerauteurs is dat Afrika zoveel diversiteit biedt op het gebied van cultuur en etniciteit – het is zoveel interessanter.’

Wat moeten wij weten over Zuid-Afrika?
‘Dat het waarschijnlijk het mooiste land op aarde is, met de vriendelijkste en meest gastvrije mensen. En dat het veilig is voor toeristen (onderzoek bewijst dit ieder jaar), en door onze fantastische hotels, accommodaties, restaurants en de voordelige wisselkoers zal je geen betere vakantiebestemming vinden. Daarnaast help je door dit prachtige continent te bezoeken banen te creëren en armoede te bestrijden.’

Wat staat er nog op je wensenlijst voor de toekomst?
‘Ik zou graag nog minstens een jaar wonen in Amsterdam, Parijs en New York en een boek schrijven dat zich afspeelt tegen de achtergrond van deze steden.’

 

Deon-Meyer-KOORTS-thriller

Het nieuwe boek van Deon Meyer. Bestel hem nu!

Deel dit artikel

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *