Jojo Moyes: ‘Soms is een personage veel interessanter wanneer ze iets aardigs doet, maar dit wordt bedekt door een laagje sarcasme.’

Nadat haar boek Voor jou werd verfilmd tot Me Before You is ze razend populair. Jojo Moyes is niet meer weg te denken van menig boekenplank. En dit najaar komt ze met de verhalenbundel Jij en ik vol heerlijk winterse verhalen, gevolgd door een nieuw Louisa Clark-boek in  februari 2018. Kun je niet wachten? Lees dan dit interview waarin Jojo alvast een tipje van de sluier oplicht. 

Waar komt je liefde voor Parijs vandaan?
‘Deze liefde stamt nog uit mijn jeugd. Vroeger toen wij klein waren namen onze ouders ons regelmatig mee naar Parijs. Mijn man en ik hebben deze traditie in ere gehouden en proberen ieder jaar naar Parijs te gaan. Helaas is het door ons drukke schema het afgelopen jaar niet gelukt, en ik mis Parijs. Echt waar.

Een paar jaar geleden huurde ik kamer in Parijs met twee vrienden. Het was een kamertje zonder telefoon, internet of tv. Allemaal heel spartaans. Maar op deze manier kon ik mij volledig concentreren op mijn schrijven. Dan schreef ik 3 dagen achter elkaar en tussen het schrijven door ging ik in een cafeetje lunchen.

En dat is precies een van de dingen waar ik zo van hou in Parijs. Je kunt gerust alleen in een café zitten voor 3 uur, niemand die je raar aankijkt. Voor mij is dat het paradijs.’

Net als Nell?
‘Ja, precies. Ook zij ontdekt dat ze gewoon alleen uit eten kan gaan en ontmoet dan gelijk een charmante ober…’

Soms schrijf je een personage dat vanzelf een eigen leven gaat leiden op de pagina.

Heb je nog meer van je eigen leven gebruikt in dit verhaal?
‘Ja, zo kocht ik bijvoorbeeld een keer een trui van 300 pond omdat ik mij liet inpalmen door de verkoopster, want daar zijn ze wel goed in in de stad van de mode. Gelukkig draag ik de trui nog steeds, maar ik belde wel bijna in tranen mijn man op toen ik eenmaal terug was op mijn hotelkamer. En in het boek koopt Nell natuurlijk een veel te dure jurk omdat ze zich om laat praten. En die jurk trekt ze dan uiteraard aan tijdens haar date met de charmante ober.’

Iris Apfel

Hoe ben je op het personage van Margot gekomen? Een opvallend oud dametje dat precies weet wat ze wil.
‘Soms schrijf je een personage dat vanzelf een eigen leven gaat leiden op de pagina. Margot was er zo een. Ik was gelijk verliefd op haar. En daarom kon ik haar ook niet loslaten. Want als je van dit karakter houdt dan zal je zeker houden van het volgende Louisa Clark-boek, daar speelt ze namelijk een belangrijke rol in.

Eigenlijk is ze best wel een zuur vrouwtje. In het Louisa Clark-boek liet ik haar soms iets aardigs zeggen, maar dan las ik het terug en bedacht ik mij weer: nee, dit zou Margot niet zeggen, dit is veel te aardig. Soms is een personage veel interessanter wanneer ze iets aardigs doet, maar dit wel wordt bedekt door een laagje sarcasme. Ik had zoveel plezier in het schrijven van haar. En in het volgende boek is ze nog leuker.’

Vertel.
‘Ze heeft namelijk ook een hondje die nog chagrijniger en eigenzinniger is dan zijzelf. Als ik Margot schrijf dan neem ik altijd Iris Apfel in mijn hoofd. Ze laat zich door niemand iets vertellen en haar energie doet anderen veranderen. Net als Louisa.’

Hoe zien we Lou dit keer veranderen?
‘Lou komt erachter wat ze nodig heeft. Niet wat anderen vinden dat ze nodig heeft, maar ze gaat terug naar zichzelf en ontdekt wat ze echt wilt.’

Lou komt erachter wat ze zelf nodig heeft.

Verkrijgbaar vanaf februari 2018

Komt er een 2e film na Me Before You?
‘Die zit nog niet in het verschiet. Emilia Clarke heeft het heel druk op het moment, met bijvoorbeeld Game of Thrones, en het zou toch wel het mooiste zijn als zij de rol weer op zich nam. Maar als ze me vragen voor een 2e screenplay, dan zal ik dat zeker willen schrijven.’

Was het schrijfproces anders voor het schrijven van korte verhalen dan voor het schrijven van een dik boek?
‘Korte verhalen schrijven vind ik zelf veel moeilijker. Normaal gesproken schrijf ik meestal zo’n 1000 woorden op een dag, wat in theorie betekent dat ik in 2 dagen 2000 woorden zou kunnen schrijven. En dat is de lengte van een kort verhaal. Maar ik doe er wel zo’n 6 weken over om een short story helemaal af te ronden.’

Word je er een betere schrijver van?
‘Dat denk ik wel. Je hebt namelijk veel meer discipline nodig. Waar is de actie? Waar ligt de spanning? Hoe reageren de personages erop? Alles is zoveel geconcentreerder. En daarom zoveel moeilijker, ik denk niet dat ik er ooit nog een wil schrijven.’ (lacht)

Kun je als laatste nog iets vertellen over hoe je op het verhaal kwam voor The Christmas List?
‘Dat is nog zo’n verhaal dat zijn eigen leven ging leiden. En ik hou ook van dit verhaal. Aan het einde ervan had ik zelf tranen in mijn ogen.’

Hoe ziet jouw ideale kerst eruit?
‘Ik vind het heerlijk als er veel mensen komen, met een grote tafel vol eten en mijn familie om mij heen. Natuurlijk doe ik veel te veel zelf. Iedere kerst roep ik wel een keer: “waarom doe ik dit toch? En waarom helpt niemand mij?” Geen kerst zonder een meltdown, zal ik maar zeggen. Maar het belangrijkste voor mij is toch om mijn gezin bij elkaar te zien.’

 

Jojo Moyes (1969) studeerde journalistiek en werkte als verslaggever voor The Independent. Van haar boeken werden wereldwijd meer dan 7 miljoen exemplaren verkocht en na de verfilming van haar boek Voor Jou tot Me Before You is ze ongekend populair.

 

 

 

Deel dit artikel

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *